Золотой дубль России. Пока звезды отечественного биатлона улучшают демографическую ситуацию в стране, молодежь демонстрирует феноменальные результаты.

Ситуация сложившаяся в сборной России по биатлону, как в женской, так и в мужской, прямо скажем, оптимизма, не прибавляет. Ведущие биатлонистки страны с энтузиазмом бросились выполнять указ президента, проще говоря, ушли в декретный отпуск. В итоге команда одновременно лишилась всех олимпийских чемпионок, таких звезд как Альбина Ахатова, Светлана Ишмуратова, Ольга Зайцева, Ольга Пылева (последняя, правда, все равно не имеет права выступать еще года полтора), Анна Богалий-Титовец.

В мужской сборной тоже не лучше: лидеры один за другим стали покидать большой спорт. Из «старой гвардии» остались разве что Иван Черезов и Сергей Рожков. В общем, обе сборные почти полностью обновились, и теперь команду по большей части представляют молодые, амбициозные, но недостаточно опытные и «необкатанные» спортсмены. Эксперты уже выдали прогноз — в этом сезоне «золотой дождь на нас не обрушится». Но видно, поспешили.
Громкое слово «сенсация» лишь частично отражает суть произошедшего в это воскресенье. В австрийском Хохфильцене случилось чудо. Обе наши команды выиграли эстафетную гонку на втором этапе Кубка мира.

Русские вновь одержали победу над немцами В то, что на старт выйдет Анна Богалий, болельщики до последнего не верили — все-таки в ее-то положении да еще учитывая, что спортсменка практически полностью пропустила предсезонные сборы. И все же она вышла. Вопрос, насколько обоснованным было решение тренеров, опустим. Возможно, альтернативы просто не было. Ничего сверхъестественно она, конечно, не показала (ничуть не умаляю прежние достижения биатлонистки. — Авт.), но отстрелялась без промахов и все-таки не уступила соперницам более минуты (учитывая ее состояние, это уже подвиг).

Ольга Анисимова, использовав один дополнительный патрон на втором огневом рубеже, завершила свой отрезок дистанции четвертой, но уже на следующем этапе Ирина Мальгина сократила отставание от Магдалены Нойнер до одной секунды благодаря своей отменной стрельбе и просто великолепной скорости. Было видно, как хорошо у нее работают лыжи. На спусках Ирина практически накатывала на Магдалену, и несколько раз они менялись друг с другом местами, стараясь добыть для своих команд драгоценные секунды отрыва от преследовательниц.

При объявлении фамилий спортсменов, выходящих на последний, четвертый этап, надежд практически не осталась. «Ну что может наша молодая Наталья Гусева против трехкратной олимпийской чемпионки Кати Вильхельм?» — задавал один и тот же вопрос наш комментатор. Тем не менее Наталья очень прочно зацепилась за немку и не отставала от нее ни на шаг.

«Огневой рубеж. Вот здесь все и решится. Опыт сделает свое дело», — не унимался пессимистически настроенный голос за кадром. Но первую стрельбу обе соперницы прошли чисто, завершив в одно время, и продолжили преследовать друг друга, все дальше убегая от других команд. Стойку Наталья и Кати тоже провели синхронно, использовав по одному дополнительному патрону. До конца так и не было ясно, кто же победит, сможет ли Наталья обогнать одну из сильнейших биатлонисток мира. Но она смогла и буквально вырвала на радость болельщикам первую золотую медаль в эстафете в этом сезоне!

Резерв оказался золотым

Российские мужчины и вовсе не выигрывали эстафету уже года три. Естественно, никто и подумать не мог, что они смогут сделать это обновленным и, казалось бы, не самым сильным составом. А тут еще и досадное падение Ивана Черезова, стартовавшего первым. Лишь исключительная точность на обоих рубежах позволила ему передать эстафету седьмым с отставанием всего 23,2 секунды. Лидером, как и ожидалось, стали немцы, за ними Австрия, Швейцария, Швеция.

Дмитрий Ярошенко, новая звезда нашего биатлона, долгое время остававшийся в резерве национальной сборной, пустился в погоню за лидерами. Подходя к первой стрельбе, он обошел шведа, а после первого огневого рубежа стал третьим, вслед за немцем и австрийцем. На стойку Дмитрий пришел уже лидером, лидером покинул стрельбище и первым передал эстафету Максиму Чудову, оставив далеко позади Бьорна Феррю (Швеция) и Александра Вольфа (Германия).

Максим Чудов отправился на первую в своей жизни эстафетную гонку на этапе Кубке мира. И не упустил долгожданного шанса. Как и товарищи по команде, Максим прошел оба рубежа быстро и точно и привез капитану нашей сборной Сергею Рожкову преимущество в 53,4 секунды, а ведь у немцев на третьем этапе бежал сам Свен Фишер!

Как рассказал после гонки всем зрителям Сергей Рожков, перед выходом на старт своего этапа он подумал об абсолютно безупречной стрельбе своих товарищей по команде (российские спортсмены не использовали ни одного дополнительного патрона на трех этапах, а это шесть огневых рубежей!) и решил, что ему достанутся сегодня промахи. Видимо, эта мысль помешала ему проявить известные всему миру снайперские качества. Однако даже с тремя промахами (!) Сергей ушел со второй стрельбы с более чем полуминутным преимуществом. Сохранил он это преимущество до финиша, где его и встретила команда победителей: Иван Черезов, Дмитрий Ярошенко и Максим Чудов.